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Terres rares, La high-tech à quel prix?

Durant des siècles, néodyme, yttrium ou lanthane paraissaient sans valeur. Aujourd'hui, ces métaux appelés terres rares sont indispensables à la fabrication des smartphones, éoliennes et autres véhicules hybrides. Mais leur extraction demeure coûteuse et polluante.Smartphones, éoliennes, véhicules hybrides ou électriques, toutes les technologies qui nous entourent contiennent des terres rares. Durant des siècles, néodyme, yttrium, dysprosium ou lanthane paraissaient sans valeur ; nous ignorions tout de leurs propriétés -- et même jusqu'à leur existence. Aujourd'hui, ce groupe de métaux difficiles à détecter constitue une matière première plus précieuse que le pétrole et représente un marché juteux, en particulier pour la Chine qui extrait la quasi-totalité de ces minerais indispensables à notre avenir. Mais les processus de séparation pour obtenir des métaux de grande pureté demeurent énergivores et extrêmement polluants -- et produisent pour certains des déchets radioactifs. Un comble, lorsqu'on sait que la plupart des énergies renouvelables ont recours aux terres rares... Pourtant, personne ne semble prêt à y renoncer : les chercheurs se mettent ainsi en quête de moyens d'extraction plus propres, ou de procédés de recyclage des terres rares contenues dans les déchets industriels. De la Chine à la Saxe, en passant par la mine de Mountain Pass en Californie, ce documentaire dévoile les enjeux environnementaux, économiques et technologiques de cette industrie en plein essor.
Origine : ZDF
Pays : Allemagne
Année : 2013

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House of Cards in Real Life: Rare Earth Elements

"House of Cards" and "Call of Duty" feature conflict over "Rare Earths" mentioning China's monopoly of this resource. This is not fiction.

For United States to succeed in high-tech manufacturing, Rare Earths are essential. For United States to control its own military procurement, a domestic supply of Rare Earths are essential.

This is a fast-paced explanation of China's Rare Earth monopoly. How it emerged, and how we can re-enter the market. A solution will not cost taxpayers any money... private industry is keenly interested in resolving this issue, and only needs legal framework for doing so.

This presentation was delivered to Congressional staffers in September 2014, by the National Center for Policy Awareness. It has been condensed from 80 minutes to 20 minutes.
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